Nas bibliotecas canadenses, a era das multas por atraso pode estar se dirigindo para os livros de história

Na quarta-feira [05/08], as Bibliotecas Públicas de Halifax anunciaram que são oficialmente ‘livres de multas’

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HALIFAX – A era do bibliotecário canadense severo examinando o registro de itens atrasados ​​de um cliente e anunciando a quantia devida parece estar se encaminhando para os livros de história.

Todas as bibliotecas da Nova Escócia estão funcionando sem multas ao serem reabertas após as restrições da pandemia, enquanto a biblioteca pública em Vaughan, Ontário, anunciou no final de junho que deixará de cobrar multas por atraso.

Os sistemas de bibliotecas públicas de Edmonton e Calgary também fizeram oficialmente a mudança de política.

Mary Chevreau, presidente do Conselho Canadense de Bibliotecas Urbanas, estima que também haja pelo menos sete outros sistemas de bibliotecas públicas canadenses onde os serviços para crianças e adolescentes são permanentemente gratuitos, e muitas outras bibliotecas em todo o país suspenderam temporariamente as multas durante o COVID-19.

“Acho que é justo dizer que (sair sem multas) está sendo considerado pela maioria das bibliotecas públicas do Canadá”, disse Chevreau, que também é o presidente-executivo da Biblioteca Pública de Kitchener, em entrevista na sexta-feira.

No entanto, ela observou que as bibliotecas que acabam com as multas por atraso ainda cobram por livros e outros itens perdidos.

Os bibliotecários estão citando a equidade social e a confiança no público como motivos fundamentais para abandonar as multas, junto com pesquisas de bibliotecas americanas que sugerem uma anistia nas penalidades acumuladas que promove uma enxurrada de livros devolvidos.

Denise Corey, presidente do conselho de bibliotecas regionais da Nova Escócia, disse que os bibliotecários viram as multas se tornarem uma barreira ao acesso dos pobres e marginalizados.

“O objetivo das multas era recuperar as coisas, mas não o faz”, disse Corey, bibliotecário-chefe das Bibliotecas Públicas de Cumberland, de Amherst, NS. “Isso faz com que as pessoas, especialmente aquelas que são vulneráveis, tenham medo de voltar para o biblioteca.”

A biblioteca de Corey tinha uma política de multar 25 centavos diários para livros ou US $ 1 diário para DVDs, até que um limite de US $ 10 fosse alcançado e os privilégios de empréstimo fossem suspensos. Em Halifax, os mutuários perderam seus privilégios a US $ 20 em penalidades acumuladas.

Ela disse que nas áreas rurais, onde o transporte público costuma ser irregular, as multas às vezes se acumulam porque o cliente simplesmente não tem acesso a um carro. Famílias com penalidades acumuladas estavam tendo que escolher entre recuperar seus privilégios de empréstimo ou comprar alguns mantimentos, ela acrescentou.

“Foi realmente apenas uma punição contra os vulneráveis ​​de nossa população”, disse Corey.

A receita perdida com o fim das multas atinge entre um e dois por cento dos orçamentos operacionais na maioria dos sistemas de bibliotecas canadenses, disse Chevreau.

Os bibliotecários que promovem a mudança dizem que essa perda é aceitável à luz dos milhares de usuários que recuperam o acesso a empréstimos.

Asa Kachan, bibliotecária chefe das Bibliotecas Públicas Halifax, disse em um e-mail que as receitas de multas caíram de $ 321.891 em 2016 para $ 193.277 no ano passado – menos de um por cento do orçamento operacional de sua organização.

Enquanto isso, as multas existentes estavam bloqueando 37.974 cidadãos de usar as bibliotecas Halifax.

“Se somos um recurso público para todos, não deveríamos estar restringindo a capacidade das pessoas de acessar esse recurso”, disse Kachan, cujo sistema de biblioteca anunciou a eliminação das taxas atrasadas na quarta-feira.

Chevreau diz que mesmo que as perdas com a redução da receita das multas sejam pequenas, alguns conselhos de bibliotecas estão considerando como os fundos serão recuperados antes de seguir a tendência.

“Certamente, de acordo com as leis das bibliotecas públicas … há muito poucos caminhos para as bibliotecas públicas cobrarem por fontes de receita”, disse ela.

“No entanto, todos os que passaram sem problemas não tiveram nada além de respostas positivas e viram aumentos no número de membros por causa disso.”

Mark Asberg, executivo-chefe da Biblioteca Pública de Calgary, diz que espera que, com o aumento dos materiais eletrônicos, as receitas de multas de livros e DVDs estejam chegando ao fim.

“Estamos criando uma organização que é resiliente no futuro porque as multas estão desaparecendo de qualquer maneira”, disse ele.

Ele disse que a biblioteca de Calgary arrecadou cerca de US $ 900.000 em multas em 2019, mas espera compensar gradualmente a receita perdida com a economia nas compras para a coleção da biblioteca, à medida que menos DVDs e CDs estão disponíveis.

Asberg diz que a experiência com o COVID-19 provavelmente acelerará a tendência de liberdade de multas no Canadá, pois os usuários que enfrentam dificuldades econômicas precisarão de acesso às bibliotecas.

Suas bibliotecas notificaram 53.000 usuários que tiveram seus privilégios suspensos que agora podem voltar a usar as instalações.

Muitas bibliotecas também foram forçadas pelas regulamentações de saúde pública a encerrar o processo de coleta de multa durante a pandemia, e a prática temporária pode evoluir para decisões permanentes para algumas, disse Asberg.

“Percebemos que não havia como cobrar multas este ano. Este é um daqueles momentos em que há muitos motivos para fazer isso”, disse ele.

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 7 de agosto de 2020.

Michael Tutton, The Canadian Press

Tradução livre do texto In Canadian libraries, the era of late fees may be headed to history books, em 9 de agosto de 2020.

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