Uma estrutura para pensar sobre o ‘novo normal’

Em um artigo publicado no site da Research Libraries UK, David Prosser reflete sobre as bibliotecas universitárias em um mundo pós-pandêmico.

Confira a tradução livre do artigo original em inglês, A framework for thinking about the ‘new normal’.

Boa leitura!

Becca Tapert - Unsplash

Não demorou muito depois do fechamento dos prédios de nossa biblioteca física que os pensamentos de todos se voltaram para o futuro e o que rapidamente se tornou o novo clichê – ‘o novo normal’. Rapidamente percebemos que, embora pudéssemos voltar à normalidade pré-COVID, não era necessário. Esta foi a oportunidade de começar a pensar sobre quais práticas e atividades poderíamos dispensar ou melhorar. Para dar um exemplo óbvio, como muitos de nós provamos que podemos trabalhar remotamente, é difícil imaginar um retorno pleno ao trabalho de escritório em grande escala antes de fevereiro [de 2021].

As questões para as bibliotecas de pesquisa agora são – quais são as práticas que queremos manter ‘como estavam’ conforme lentamente retornamos aos nossos edifícios físicos? O que queremos descartar? E o que melhorar? Em uma edição recente do RSA Journal, Matthew Taylor, CEO da RSA, escreveu sobre as maneiras pelas quais as crises podem levar a mudanças permanentes. Ele identificou três áreas principais onde as condições certas podem gerar uma mudança positiva. Existem:

Potencial latente: existe um desejo e uma capacidade subjacentes de que as coisas sejam diferentes?

Fatores precipitantes: aspectos da crise que reforçam a necessidade de mudança, mas também práticas e atitudes que prefiguram um mundo mudado.

Alianças e soluções: a vontade política e as políticas, inovação e instituições desenvolvidas para transformar o potencial em realidade.

Ao pensar sobre a biblioteca universitária em um ambiente pós-pandêmico, talvez valha a pena considerar esses fatores.

Potencial latente

Bibliotecas universitárias, no ensino superior e além, passaram por uma série de mudanças radicais nos últimos vinte anos, conforme a onipresença da Internet alterou nossa capacidade de fornecer informações para o desktop (ou laptop). Paralelamente, no Reino Unido, a expansão do ensino superior e o aumento do número de alunos colocaram grande pressão sobre as propriedades físicas e levaram a uma mudança na proporção relativa de espaço para pessoas e impressão.

Mas há claramente um desejo de ir mais longe e mais rápido, um desejo de que as coisas sejam diferentes. Para conteúdo eletrônico, compramos artigos de periódicos em PDFs que são fac-símiles de artigos impressos e raramente aproveitamos todas as vantagens da tecnologia online. E o preço que pagamos geralmente depende dos gastos com impressão no final dos anos 90. Como a pandemia provou, temos poucos modelos de livros eletrônicos bons e escaláveis. Ou modelos de e-books em geral. Os direitos autorais nem sempre atendem bem aos estudos. Para artigos de periódicos, livros e coleções especiais, há um amplo espectro de qualidade de metadados – do excelente ao quase adequado. Alguns de nossos sistemas (gerenciamento de biblioteca, repositórios, etc.) estão rangendo e nem sempre funcionam bem uns com os outros. Também há uma grande quantidade de materiais em coleções especiais que gostaríamos de digitalizar.

Portanto, embora grandes mudanças já tenham ocorrido, há um desejo de ver mais mudanças.

Fatores Precipitantes

O fechamento de bibliotecas físicas teve um efeito maior em algumas práticas do que em outras. O fornecimento de artigos de periódicos para pesquisadores e estudantes afiliados à instituição terá continuado ininterruptamente. Mas a oferta de livros didáticos mudou profundamente. Estamos em uma situação atual em que uma biblioteca pode ter 50 cópias impressas de um livro didático em um prédio fechado e inacessível, mas quando eles pedem direitos eletrônicos, a editora cita mais de £ 700 para um título, com DRM limitando o acesso a três usuários concorrentes. Já sabíamos que o mercado de livros didáticos era disfuncional, mas a crise prova isso.

Ou pegue um depósito legal. O depósito legal depende da possibilidade de consultar uma cópia de um texto em um edifício específico (uma das seis bibliotecas de depósito legal). Se todos eles estiverem fechados, você não terá acesso ao material de depósito legal. Mas estamos no século XXI. Temos a internet. Certamente podemos pelo menos acessar o material depositado eletronicamente? Não, porque após o lobby do editor, você só pode acessar o depósito legal eletrônico se estiver fisicamente sentado na biblioteca de depósito legal. E eles estão fechados. Desde meados de março, todo o sistema de depósito legal do Reino Unido está desativado. Sabíamos antes que isso era disfuncional, mas a crise prova isso.

Esses e outros exemplos atendem ao critério de Taylor de “aspectos da crise que reforçam a necessidade de mudança”.

Alianças e soluções

A comunidade de bibliotecas se orgulha de ser aberta e colaborativa. E assim, à medida que avançamos para a nova normalidade, espero que esses instintos venham à tona. Mas devemos reconhecer que existem sobrecargas significativas para a colaboração e cooperação. Pode haver benefícios de longo prazo, mas há custos de curto prazo, tanto diretamente quanto no tempo do pessoal. Como os orçamentos são apertados no curto e médio prazos, como podemos garantir que a colaboração continue?

Além da comunidade de bibliotecas, há várias áreas onde as alianças podem ser fortalecidas. Os financiadores do Reino Unido colocaram muita ênfase na pesquisa aberta e a crise de COVID será um promotor dessa agenda – à medida que os pesquisadores procuram ler preprints e artigos além de paywalls, conforme as sequências e dados de ensaios são compartilhados, como questões sobre epidemiologia e a reabertura da economia continuar, os argumentos para a pesquisa aberta tornam-se mais fortes. A comunidade de bibliotecas de pesquisa está bem posicionada para trabalhar com financiadores para apoiar a pesquisa aberta.

Outras parcerias podem ser fortalecidas no campus. A crise atual tem mostrado a importância da biblioteca como espaço público – especialmente para estudantes – mas também para acadêmicos de artes e humanidades que não têm acesso a coleções especiais. É por isso que a biblioteca foi um dos últimos locais do campus a fechar e, em muitos casos, será um dos primeiros a reabrir. A crise lembrou alguns colegas mais velhos dos papéis e da importância da biblioteca em termos de apoio a alunos e pesquisadores. Como podemos construir sobre isso para garantir que permaneçamos na frente e no centro das mentes dos tomadores de decisão enquanto a memória da pandemia se desvanece?

Temos a oportunidade de remodelar partes significativas da biblioteca de pesquisa. A RLUK tem como parte de nossa estratégia uma vertente voltada para o Digital Shift e no mês passado lançamos nosso Manifesto Digital Shift. Essa era uma parte pré-COVID de nossa estratégia, mas assumiu relevância crescente à medida que nossas bibliotecas passaram para uma fase (temporariamente) apenas online. Podemos ver onde o Digital Shift teve sucesso, onde estagnou e onde sempre funcionará em parceria com o físico. As três áreas principais de Matthew Taylor podem nos fornecer uma estrutura útil para pensar mais sobre as mudanças que queremos ver no novo normal.

David Prosser, Diretor Executivo

David tem um interesse de longa data no acesso aberto e nas implicações de uma bolsa de estudos aberta mais ampla sobre serviços e provisão de bibliotecas. Ele também está interessado em como a ação coordenada em torno das coleções pode atender melhor às necessidades dos pesquisadores.

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